Visitar estadios en lugar de monumentos: deporte en directo en EEUU

04 / 01 / 2018 Tom Nebe (DPA)
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En Estados Unidos el deporte profesional es un gran espectáculo. Ya sea fútbol o baloncesto, en ningún lugar del mundo el nivel de juego es tan alto. 

Ambientazo en Coors Field en Denver: en este estadio juegan los Colorado Rockies, un equipo de béisbol de la MLB. Foto: Colorado Rockies/ Visit Denver / DPA

En el Yankee Stadium, en el barrio del Bronx, juegan los New York Yankees, el equipo de béisbol conocido mundialmente. En el American Airlines Center, Dirk Nowitzki defiende la camiseta de los Dallas Mavericks desde hace casi 20 años en la NBA y el Lambeau Field, en la pequeña localidad de Green Bay en Wisconsin, es el estadio de la NFL que se utiliza desde hace más tiempo y la casa de los Packers, uno de los clubes con más tradiciones y éxitos. 

En Estados Unidos hay cuatro grandes ligas deportivas con relevancia a nivel mundial: la de baloncesto NBA, la de hockey sobre hielo NHL, la de béisbol MLB y la de fútbol americano NFL. Sus seguidores conocen a las estrellas por los partidos emitidos en directo y a través de numerosos videos con los momentos más destacados que cada una de las ligas cuelga en Internet de manera gratuita para todo el mundo. 

Pero poder experimentar el directo en el estadio es algo distinto. Asistir a un partido puede ser el punto álgido de un viaje. O incluso que todo el viaje gire en torno al deporte y los estadios. También hay una tercera posibilidad: acudir a varios encuentros y aprovechar para visitar el país, como hace Jan-Hendrik Köhler. 

Köhler se hizo hincha de fútbol americano tras pasar un año en Texas como estudiante de intercambio. "Allí el fútbol americano es una segunda religión", cuenta. Desde entonces, este treintañero ha estado varias veces en Estados Unidos y ha incluido siempre en sus viajes visitas a los estadios, casi siempre de fútbol americano pero también de otros deportes. ¿Cómo se organiza?

Primero estudia el calendario de partidos. El de la NFL, por ejemplo, se suele publicar a comienzos del verano. Entonces comprueba dónde van a tener lugar los encuentros interesantes y qué ciudades no conoce todavía. "Suelo buscar regiones donde se disputan varios encuentros y que sean atractivas como destino de vacaciones." Un ejemplo sería Miami, cuna de los Dolphins (NFL), de los Heat (NBA), de los Marlins (MLB) y de los Florida Panthers (NHL). 

Una vez que ha trazado el plan, Köhler busca los vuelos y hoteles por cuenta propia. Aquellos que prefieran ir con un viaje organizado pueden recurrir a los paquetes que ofrecen distintos organizadores. "Muchos sólo quieren pasar entre tres y cinco noches en Estados Unidos y asistir a un par de partidos, otros en cambio prefieren quedarse más tiempo", dice Ringo Goldmann, director comercial de Fairflight, un operador turístico especializado en viajes a Norteamérica y que desde hace 15 años también ofrece viajes a partidos de las grandes ligas estadounidenses. 

Hay paquetes cerrados, pero a menudo los clientes preguntan por competiciones especiales a las que quieren asistir. Para ellos se organizan viajes individuales. Unos quieren ver en directo a la estrella de hockey sobre hielo Leon Draisaitl, que juega en el equipo canadiense Edmonton Oilers, otros disfrutar de los Packers en su estadio en Green Bay. "Esta, por ejemplo, no es una región turística, por lo que recomendaríamos hacer una parada en Nueva York", dice Goldmann. 

Sobre cómo se ha desarrollado la demanda hay distintas opiniones. Desde que los partidos de la NFL se emiten en directo en televisiones europeas ha aumentado el interés por este tipo de viajes, dice Tom Rostek de Dertour. Esta agencia de viajes ofrece paquetes cerrados para partidos individuales de la NFL y para la Super Bowl, el encuentro final de la liga, que es el preferido a pesar de sus elevados precios. 

En Fairflight los viajes que incluyen la visita a un partido suponen alrededor del diez por ciento del total de ventas, calcula Goldmann, que también informa sobre un aumento de la demanda para competiciones de la NFL. 

En general, la demanda por los partidos de las ligas profesionales se ha incrementado enormemente, siendo el fútbol americano, el hockey sobre hielo y el baloncesto más populares que el béisbol, dice Fabio Negro, gestor de producto para el mercado estadounidense de un operador turístico. "Justamente en Nueva York vendemos muchas entradas." En esta ciudad hay una inigualable densidad de equipos profesionales: ocho en total, dos en cada liga.

Quien organice el viaje por su cuenta también tiene que adquirir las entradas a través de las páginas web oficiales de los clubes o plataformas de compra como Ticketmaster o Stubhub, esta última recomendada por Köhlers. "Esta página muestra la ubicación exacta de cada asiento en el campo", explica. Por lo general, para comprar se necesita una tarjeta de crédito. Köhler aconseja adquirir los boletos en formato electrónico para que al llegar al estadio sólo sea necesario enseñar el smartphone. Y porque facilita su venta online en caso de no poder asistir al partido finalmente. 

Para los encuentros de fútbol americano merece la pena comprar con tiempo. En la temporada regular cada equipo sólo tiene 16 partidos. A modo de comparación, en la MLB tienen 162, es decir, diez veces más. Por ejemplo, las entradas para los Dallas Cowboys, el equipo favorito de Köhler en la NFL, se agotan a las dos o tres horas de ponerse a la venta. Pero esto no quiere decir nada, ya que normalmente se pueden obtener boletos de todas maneras. Los socios que no pueden asistir a un encuentro venden sus localidades en plataformas de venta online. 

Estas entradas de reventa suelen ser más caras que las normales, pero aún así más económicas que las ofertas de terceros, explica Rosteck. En general, él aconseja comprar los boletos únicamente a través de proveedores oficiales y alerta sobre los precios del mercado negro.

Habitualmente es válida la siguiente regla: en la NFL hay que hacerse con tickets lo antes posible. Para los partidos de las otras tres ligas suele haber localidades de última hora, a menudo el mismo día del encuentro directamente en el estadio. Se trata de una opción para los turistas que decidan asistir a un encuentro de manera espontánea, algo que, en todo caso, merece la pena y no sólo por el deporte de primera calidad.

Los eventos deportivos americanos también permiten hacerse una idea de la cultura estadounidense. Antes de los partidos suena el himno nacional, expresión del omnipresente patriotismo. "Cuando no se conoce es impresionante", dice Goldmann. "Cada uno es libre de juzgar si le parece bien o mal." Por todas partes hay merchandising y los vasos de plástico para refrescos y cerveza tienen un tamaño XXL, lo que no deja de ser una expresión de la marcada fiebre consumista del país. 

Horas antes de un encuentro de la NFL se puede experimentar un aspecto particular de la cultura local en los aparcamientos situados alrededor del estadio. En las llamadas Tailgate-Partys las parrillas echan humo, hay cerveza, música y buen humor. Köhler recomienda visitarlos: "Se entabla conversación muy rápido con la gente y ellos se emocionan cuando se enteran de que has viajado a Estados Unidos expresamente para ver los partidos."

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Los aficionados del deportes pueden aprovechar un viaje a Chicago para asistir a un partidos de los Chicago Bulls. Foto: Tannen Maury

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