Apocalipsis gripales

19 / 01 / 2018 Leo Abruzzese (Nueva York)
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Más controles para evitar epidemias globales.

Hace un siglo, la peor epidemia de la historia, la gripe española, mató a más del 3% de la población global, alrededor de 50 millones de personas. Hoy esa misma proporción supondría unos 250 millones de personas.

Las enfermedades infecciosas se propagan con una frecuencia alarmante: el ébola en África occidental, el zika en América Latina y el SARS en el sudeste asiático. A pesar de que su alcance fue mucho menor que el de la epidemia de gripe de 1918, los últimos brotes no siempre han sido bien gestionados. La defectuosa respuesta global al brote de ébola, que entre 2014 y 2016 acabó con la vida de más de 11.000 personas en Guinea, Liberia y Sierra Leona, ha impulsado multitud de iniciativas.

El Banco Mundial, apoyado por el G-7 y por las grandes aseguradoras, ha establecido un mercado de seguros contra epidemias que canalizará fondos hacia países pobres en los que se produzcan los brotes. Los inversores institucionales, deseosos de hacerse con una porción de ese mercado, han agotado estos nuevos “bonos de pandemia”. Incluso In-Q-Tel, la firma de capital riesgo de la CIA (sí, tiene una), ha invertido en una empresa de investigación, Matabiota, que diseña modelos sobre el riesgo de pandemias.

Las epidemias de gripe (excluyendo las de tipo estacional) siguen siendo una amenaza para la salud global. En una fecha tan reciente como 1968 la gripe acabó con un millón de personas en Hong Kong, y una década antes la gripe asiática se llevó un número similar de vidas. Hoy una mutación del virus podría extenderse rápidamente y causar muertes en todo el mundo, sobre todo si comenzara en un país pobre con escasa capacidad para responder al brote. En 2018, tras el ébola, al menos el mundo estará vigilante.

Leo Abruzzesedirector global de Políticas Públicas de The Economist Intelligence Unit

Escríbanos: tiempo@grupozeta.es

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